Quand j'étais jeune, j'écrivais des chansons avec mon meilleur ami.

Nous savions qu'un jour nous serions des auteurs-compositeurs célèbres (parce que, bien sûr, nous le ferions), et nous ne voulions pas nous battre pour savoir qui possédait les chansons quand nous étions célèbres.

Alors, à 13 ans, mon ami et moi avons recherché les lois sur le droit d'auteur pour voir quels étaient nos droits… Je ne plaisante pas.

Bien qu'un peu contrarié de ne pas être un auteur-compositeur célèbre, l'apprentissage des lois sur le droit d'auteur s'est avéré utile dans ma carrière d'écrivain.

Pour tout pigiste ou entreprise cherchant à embaucher un pigiste, il est important de comprendre les lois fédérales et nationales sur les droits d'auteur qui ont un impact sur votre capacité à utiliser le travail que vous avez créé ou payé.

Ici, nous passerons en revue les lois de base sur le droit d'auteur concernant le travail indépendant.

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Droit d'auteur indépendant

En tant que pigiste, vous détenez le droit d'auteur sur plus de votre travail, sauf si vous avez signé un contrat stipulant expressément que vous transférez la propriété au client. Le titulaire des droits d'auteur par défaut de toute œuvre que vous produisez est vous.

De plus, certains États ont d'autres lois concernant la propriété intellectuelle qui protègent les pigistes. Par exemple, New York a adopté la Freelance Isn't Free Act qui oblige les entreprises à utiliser un contrat écrit pour des emplois indépendants mieux rémunérés.

Si vous travaillez en tant que pigiste, vous pourriez envisager de faire des recherches dans votre état pour voir s'il existe d'autres lois sur le droit d'auteur protégeant vos droits.

Alors, quand ne détiendriez-vous pas le droit d'auteur de votre travail?

Si vous effectuez des travaux de "location pour compte" et que vous avez signé un contrat à cet effet.

En vertu de la loi américaine sur le droit d'auteur de 1976, si vous signez un contrat de «travail contre rémunération», le client ou la personne qui paie le travail détient le droit d'auteur.

Le «travail à la location» est défini comme:

  • Un travail préparé par un employé dans le cadre de son emploi
  • Une œuvre spécialement commandée ou commandée pour être utilisée comme:
    • Une contribution à un travail collectif
    • Une compilation
    • Une traduction
    • Une partie d'un film ou d'une œuvre audiovisuelle
    • Un travail supplémentaire
    • Texte d'instruction
    • Un matériel de test ou de réponse pour un test
    • Un atlas

Cependant, même si le travail que vous effectuez relève de ces catégories, vous auriez toujours besoin d'un accord écrit indiquant que vous avez produit du «travail à embaucher». Si vous êtes un employé au sein d'une organisation, un accord de «travail à embaucher» n'est pas pas nécessaire car il est supposé que l'employé a déjà accepté cela en acceptant le travail.

Imaginons que vous produisiez du "travail pour compte rendu", mais que vous vouliez tout de même du crédit pour le travail. Dans ce cas, vous auriez besoin de demander spécifiquement un crédit et de l'avoir écrit dans votre contrat. Sinon, le client n'est pas obligé de vous donner du crédit.

Mais que se passe-t-il si le travail que vous produisez n'est pas sous «travail à la location»?

Si le travail que vous effectuez ne fait pas partie des catégories de «travail à la location», vous pouvez toujours transférer la propriété du droit d'auteur. Vous devrez avoir un accord écrit valide utilisant un langage qui transfère le droit d'auteur au client avant que le client puisse utiliser votre travail.

Sans accord écrit, il est supposé que le droit d'auteur de l'œuvre produite appartient à l'auteur et qu'il a simplement concédé une licence d'utilisation de cette œuvre au client pour une durée et un objectif limités.

Si le client commence à utiliser cette œuvre à d'autres fins, l'auteur peut invoquer avec succès la violation de ses droits d'auteur. Cependant, même si le client utilise l'œuvre comme prévu, s'il n'y a pas d'accord écrit, l'auteur peut également le publier et le vendre ailleurs.

Une mise en garde importante dans les lois sur le droit d'auteur indépendant est que les idées ne sont pas protégées. Donc, en tant que pigiste, si vous vous rendez dans une réunion pour discuter d'une idée de copie du site Web d'un client, il n'a pas à vous embaucher et il peut toujours utiliser vos idées.

C'est pourquoi les pigistes doivent signer un contrat avant de produire du travail pour n'importe qui. Au minimum, ces contrats doivent détailler le travail que vous exécuterez / produirez, qui détient le droit d'auteur, le salaire pour le travail et la date à laquelle vous serez payé.

Les protections du droit d'auteur pour les «travaux à louer» durent 95 ans à compter de la première année de publication ou 120 ans à compter de l'année de création. Les droits d'auteur d'un auteur durent toute la vie de l'auteur plus 70 ans.

Bien qu'il s'agisse des règles de base du droit d'auteur, si vous n'avez pas enregistré votre droit d'auteur auprès du Bureau américain du droit d'auteur, vous ne pourrez peut-être pas faire valoir ces droits devant un tribunal. Sans inscription, vous n'avez pas les moyens de porter plainte.

À qui appartient le contenu du site Web?

Si vous avez embauché un pigiste pour écrire du contenu pour votre site Web et que vous n'avez signé aucun accord écrit, il se peut qu'ils détiennent les droits d'auteur pour le contenu de votre site Web.

Cependant, si vous souhaitez être propriétaire de la copie du site Web produite par un pigiste, tout ce que vous avez à faire est de signer soit un contrat de «travail à louer» soit un transfert de contrat de propriété du droit d'auteur. Ces accords vous transfèrent la propriété des droits d'auteur.

Mais sachez qu'un pigiste n'a pas à vous transférer le droit d'auteur. S'ils ne le font pas, ils conservent la propriété des droits d'auteur. Il est également possible de signer un accord de licence, qui vous donne la licence d'utiliser leur travail pour une durée et un objectif limités.

Dans l'ensemble, de nombreux pigistes choisissent de ne pas signer de contrats de «travail contre rémunération» ou de transfert de droits d'auteur. En tant que pigiste, vous devez décider sur quelles œuvres vous souhaitez conserver le droit d'auteur et celles qui ne le sont pas. Lors de la production d'un travail, le pigiste et le client doivent être sur la même page, il est donc toujours important de signer un contrat ou un accord quelconque.

Cet article ne constitue pas un avis juridique. Vous devriez demander vos propres conseils juridiques et conseils en matière de droits d'auteur pour vous assurer de suivre le bon processus.

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